Stilletto было образовано от латинского stilus, что в свою очередь означает понятие "палочка для письма, острый стержень". Оружие представляет собой остроконечный кинжал с прямой крестовиной.
Стилет произошел от кинжала под названием мизерикорд (кинжал милосердия).